Vriendschap

Vandaag op de kersverse Druivelaar: Gregorius van Nazianze en Basilius van Caesarea, vierde-eeuwse bevriende kerkvaders uit Cappadocië (Turkije). Gregorius was niet alleen een groot redenaar, hij is ook een belangrijke dichter uit de late oudheid. Het achtste boek van de Anthologia Graeca is samengesteld uit zowat 250 van zijn gedichten. Het elfde epigram behoort tot het dozijn korte verzen voor zijn vriend Basilius.

Het ga je goed, Basilius,
al heb je ons verlaten.
Dit is een grafschrift
van Gregorius voor jou.
Het ga je goed.
Van dat woord hield jij altijd.

Basilius, neem dit geschenk van me aan,
al zou jij het nog zo verwensen.
Het komt uit de hand van een vriend.

Goddelijke Basilius,
aan jouw as wijdde ik, Gregorius,
deze twaalf epigrammen.

De Drie Hiërarchen, icoon 18de eeuw (detail). Links Basilius, rechts Gregorius, midden Chrysostomus (National Gallery of Victoria, Melbourne)