John Henry Newman (1801-1890)

De man die vandaag in Rome wordt gecanoniseerd, werd tijdens een reis door Sicilië in 1833 zwaar ziek in Leonforte. Eenmaal hersteld keert hij vanuit Palermo terug als enige passagier op de Conte Ruggiero, een zeilschip met een vracht citroenen, dat voor de Corsicaanse kust stilvalt. Daar dicht hij Lead, Kindly Light, dat als kerklied beroemd zou worden. Hij nam het op in zijn verzamelbundel van gedichten Verses on Various Occasions (1867) onder de titel The Pillar of the Cloud.

Lead, Kindly Light, amid the encircling gloom
Lead Thou me on!
The night is dark, and I am far from home
Lead Thou me on!
Keep Thou my feet; I do not ask to see
The distant scene one step enough for me.

I was not ever thus, nor pray’d that Thou
Shouldst lead me on.
I loved to choose and see my path, but now
Lead Thou me on!
I loved the garish day, and, spite of fears,
Pride ruled my will: remember not past years.

So long Thy power hath blest me, sure it still
Will lead me on,
O’er moor and fen, o’er crag and torrent, till
The night is gone;
And with the morn those angel faces smile
Which I have loved long since, and lost awhile.

At Sea. June 16, 1833.