Kerstmis met Ambrosius

In de kerstnacht weerklinkt in de Sant’ Ambrogio te Milaan nog steeds – stel ik me voor – Intende, qui regis Israel, een van de hymnen waarmee bisschop Ambrosius op het einde van de vierde eeuw de Latijnse poëzie nieuwe wegen liet bewandelen. Hij deed rond 375 de kerstviering in Milaan ingang vinden, de kersthymne die hij daarvoor componeerde eindigt met deze strofe:

Praesepe iam fulget tuum
lumenque nox spirat novum
quod nulla nox interpolet
fideque iugi luceat.

Uw kribbe is één schittering,
het duister ademt een nieuw licht,
dat niet één nacht verhullen mag,
dat door geloof steeds glanzen moet.

Zalig Kerstfeest

Tweemaal De Geboorte op apsismozaïeken in Rome:
Santa Maria in Trastevere door Pietro Cavallini (1291)
Santa Maria Maggiore door Jacopo Torriti (1296)

5scene2

Eind april verschijnt bij Damon (Eindhoven):
Ambrosius, Zingen moet ons hart. Hymnen.