De kleine jongen en De Groote Oorlog

Als kleine jongen van tien maakte ik kennis met WO I door twee ingebonden delen met alle afleveringen van een blad dat kort na de oorlog verscheen. De Groote Oorlog vond ik thuis op zolder. Bijna tweeduizend bladzijden A4. Het lijkt sterk op oorlogsverslaggeving sur le vif. Veel tekeningen van de gruwelen (zoals in Tamines bij de Samber in de eerste oorlogsweken), veel foto’s (zoals die van Foch met twee Britse officieren na het ondertekenen van de Wapenstilstand). Kaarten en foto’s van legeroversten vond ik saai. Vreemd genoeg (of wellicht niet) zocht ik die afgrijselijke tekeningen op. Horror trekt iedereen aan, altijd en overal. Ik had De Bello Gallico van Caesar of Homeros’ Ilias niet nodig om een afschuw te krijgen van oorlog.